Thursday, August 11, 2016

VICTUS



A continuación puedes leer un resumen y mi opinión personal de la novela histórica Victus, escrita por Albert Sánchez Piñol y que está ambientada en la guerra de sucesión española y en el asedio final a la ciudad de Barcelona


Resumen


Martí Zuviría es un adolescente barcelonés conflictivo que es envíado a una escuela prestigiosa del sur de Francia. Tras un incidente relacionado con ataúdes y difuntos es expulsado y envíado a la residencia de Sébastien Le Preste Vauban en Bazoches con una carta de recomendación.





Portada del libro Victus escrito por Albert Sánchez Piñol


Pero Vauban solo acepta un alumno cada cierto tiempo y hay más aspirantes. Afortunadamente es el elegido en una única prueba consistente en comentar la siguiente lámina.




Fortaleza de Neuf-Brisach
Fortaleza de Neuf-Brisach en la frontera franco-alemana diseñada por Vauban



Durante su exigente formación va obteniendo puntos simbolizados por pequeños tatuajes en el antebrazo. Un ingeniero real puede obtener hasta 10 puntos y en función de estos puntos se establece una jerarquía entre ellos.

Durante su formación, Martí Zuviría obtenía un punto por cada progreso sustancial:



  • Primer punto: ¿en una guerra sin fin usted de que lado está? Del que tenga la justicia de su parte.
  • Segundo punto por contar garbanzos en un plato de un vistazo.
  • Tercer punto por concluir su larga trinchera.
  • Cuarto punto por diseño de una fortaleza (la diseño pensando que Jeanne dormía dentro y él la defendía.
  • Quinto punto: Pendiente de que Vauban se lo validara en un exámen.

Durante su estancia en Bazoches se enamora de Jeanne, la hermosa hija de Vauban. Sus encuentros en el pajar hacía más llevadera su dura formación.

En su lecho de muerte Vauban examina a Zuviría para convertirse en Ingeniero real y validar el quinto punto. La pregunta de Vauban es: Bases de la defensa óptima de una plaza asediada. Le pide un resumen. Más incluso. Una palabra resumen que Martí no sabe decir, con lo que no supera el exámen y el quinto punto, aunque tatuado, queda sin validar.



Marqués de Vauban


Se alista en el ejército borbónico para encontrar la palabra y poner en práctica todo lo aprendido. Participa en las batallas de Almansa (donde conoce al Mariscal Berwick), Beceite y Tortosa (donde establece un primer contacto con Villarroel en la trinchera de asedio a la ciudad).





Trinchera de Asedio diseñada por Vauban con 3 paralelas a la muralla para evitar la artilleria de defensa unidas por tramos zigzageantes lo menos perpendiculares posible a la fortaleza


Posteriormente va a Madrid a buscar la palabra y dinero, esta vez alistado en el bando del archiduque Carlos. En Madrid tiene un segundo contacto con Villarroel.

Villarroel lo contrata en Madrid. Dirije la retirada de Madrid de las tropas austríacas tras el armisticio de Utrecht. Poco a poco Zuviría va valorando a Villarroel, descubriendo a un hombre estricto, brusco y algo rudo en las formas pero honesto, valiente, leal y justo. Lo apreciará tanto que lo acabará considerando como su segundo maestro junto a Vauban.


Así como Vauban era un hombre fino en las formas, Villarroel tenía un carácter más castizo o brutote. Zuviría se refiere a veces a él como generalote. Vauban fue como su maestro intelectual y Villarroel su maestro de la vida.


A su llegada a Barcelona Villarroel es contratado por la Generalitat para la defensa de Barcelona en un asedio de las tropas borbónicas lideradas por el mariscal Berwick que duraría 13 agónicos meses.





Mariscal de Berwick


Guerra de Sucesión Española


La guerra empezó porque Inglaterra estaba en contra de la Unión dinástica entre Francia y el Imperio Español. Londres jamás admitiría un poder continental tan fuerte, y por ello apoyaron al aspirante austríaco como candidato alternativo a Felipe de Anjou, candidato de la casa de los Borbones y nieto del Rey de Francia, Luis XIV "El Monstruo".

Además de una guerra dinástica con intereses comerciales añadidos, este conflicto determinaba también la hegemonia militar y política europea para las décadas siguientes. Lo que en la península fue una guerra civil, a nivel europeo se convirtió en un conflicto internacional.




Mapa Politico de Europa en el siglo XVIII
Situación política de Europa a principios del Siglo XVIII. Debido a los amplios territorios del imperio español y a los estados aspirantes al trono español, la Guerra de Sucesión fue la primera guerra de dimensión mundial


Pero ahora la solución se convertía en problema porque podría suceder que quedaran unidos los imperios español y austríaco al morir José I en 1711, emperador de Austria y hermano del aspirante al trono español, el Archiduque Carlos. 

Este heredó el trono del Sacro Imperio Romano Germánico y provocó que Inglaterra intentara evitar como fuera que el archiduque de Austria heredara también el imperio español.

Por ello la muerte de Jose I sentenció a los catalanes porque los diplomáticos ingleses, cansados de la guerra, propusieron que el archiduque Carlos renunciara al trono español y Felipe a la sucesión al trono frances.

Francia, agotada por la guerra, y Austria que no podia continuarla sin el apoyo militar y financiero de Inglaterra, aceptaron la propuesta.

Los ingleses rompieron los contratos de apoyo a los catalanes y donde dije digo, digo Diego: "It is not of the interest of Englans to preserve the Catalan liberties".

La guerra de sucesión acabó en teoría con el Armisticio plasmado en el Tratado de Utrecht en 2013. Aún así Barcelona resistió un año de asedio hasta el 11 de septiembre de 1714 y finalmente la guerra acabó en 1715 con la conquista de Mallorca por las tropas borbónicas.


Asedio de Barcelona


La resistencia al asedio de Barcelona fue agerrida para conseguir preservar las constituciones y libertades de los catalanes vigentes desde hacía más de mil años. Pero tuvieron que ser los ciudadanos y no los políticos los que quisieron luchar para preservar su libertad. Los políticos no estuvieron a la altura y no tuvieron más remedio que hacer lo que le pedia el pueblo.

El asedio fue guerra "sucia" porque el ejército de las dos Coronas bombardeó indiscriminadamente a civiles. Vauban intentaba innovar para ahorrar vidas de soldados y civiles y este asedio fue todo lo contrario.

Durante los trece meses de asedio Barcelona se defendió heroicamente hasta que la falta de alimentos y la superioridad numérica del ejército franco-español decantó la victoria.

Además hubo un penoso liderazgo político por parte de las autoridades de Barcelona, más pensando en no fallar, en no equivocarse y en proteger a la burguesía que en ganar la guerra.


Opinión Personal



Lo que más me ha gustado es la primera parte, la de formación como ingeniero militar de Martí Zuviria a cargo de Vauban en Francia, y la última en la que se explica el asedio de Barcelona y como la ciudad resistió heroicamente un asedio de más de trece meses. 

También me ha gustado cómo se explica de una manera amena la Guerra de Sucesión Española y cómo se implicaron en ella las potencias europeas.

En la primera parte del libro es muy entretenido todo lo relacionado con la ingeniería Militar: vocabulario, diseño de fortificaciones, elementos de las murallas, asedios, trincheras de asedio, estrategia militar. Algunos de estos elementos aparecen en las imágenes siguientes.




Baluarte de una muralla
Baluarte con cañones para proteger los tramos de muralla adyacentes





Echaughette
La Échaughette o garita de defensa en una fortificación era el único elemento que podía tener también una función estética



Muralla con baluartes y revellines
Elementos de una muralla con baluartes y revellines



Muralla tradicional
Muralla tradicional: alta y recta



Murallas diseñadas por Vauban

Murallas diseñadas por Vauban: inclinadas y semienterradas para ser menos alcanzables por los proyectiles




La parte central del libro es más lenta y solo destaco cómo Zuviría conoce al general Villarroel, el militar que comandará la resistencia de Barcelona. En esta parte del libro Zuviría se muestra como borrachín, buscapleitos, mujeriego y cobarde, salvo en la defensa final de Barcelona.

En la tercera parte, la del asedio de Barcelona, se refleja la extrema saña con la que actuaron las tropas borbónicas. El bombardeo civil al que se somete a la ciudad no era habitual en la época. Esto responde a un Felipe V especialmente molesto por la tozudez catalana a someterse.

Por otro lado, se revela como, en general, las clases burguesas catalanas y ciertos cargos políticos de la Generalitat no tuvieron un papel muy heroico. La burguesía catalana votó contra la guerra pero fue la presión de los estamentos populares lo que les obligó a cambiar el sentido del voto


Finalmente este libro está escrito como si fueran las memorias de Zuviría. El autor usa un tono coloquial y un poco gamberro. Da la impresión que escribiéndolas Zuviría intenta disculparse. Es como si las escribiera para justificarse, desahogarse y expulsar la tristeza, rabia, dolor, sufrimiento e impotencia de la guerra y el asedio cruel de Baecelona. No tiene paz interior. Lo perdió todo en la guerra. Zuviría sufre la crueldad de la guerra en su máxima expresión: destroza famílias, hogares e incluso la razón.




Finalmente, a continuación puedes ver una lista de otros libros interesantes que he leído:


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